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卷烟调香,向“数字化”迈进
来源:《中国烟草》2020年第3期 | 作者:pmo40163d6a | 发布时间: 2020-03-13 | 24 次浏览 | 分享到:

调香,一种抽象的感官体验。

在多数人眼中,卷烟调香,既是一门技术,也是一门艺术。作为神秘的“经验”科学,在卷烟调香领域,还主要依靠调香师的嗅觉、味觉记忆来破解调香“密码”。

跨越感性之门,向理性迈进。由湖南中烟牵头、郑州烟草研究院等行业内外10家单位共同参与的“基于烟用香原料特性的数字化调香技术平台研究”项目,首次运用数字化手段,搭建起涵盖辨香子系统、仿香子系统、创香子系统于一体的数字化调香专家系统,不仅实现了调香配方设计的自动化和智能化,也推动了行业卷烟调香模式由“经验化”向“数字化”转变,项目荣获2019年度中国烟草总公司科学技术进步奖一等奖。

大胆创新  开展技术研究

卷烟调香,构建中式卷烟核心技术。对塑造产品风格、提高卷烟香气质量和改善抽吸品质,起到关键作用。

作为四大战略性课题之一,自主掌握卷烟调香核心技术,一直以来都是推进中式卷烟科技创新的重要研究方向。“缺乏自主创新能力,就会受制于人,不掌握核心技术,就难以摆脱‘卡脖子’的被动局面。”

2015年,国家局启动“基于烟用香原料特性的数字化调香技术平台研究”重大科技项目,同时成立由湖南中烟牵头、郑州烟草研究院等行业内外10家单位共同参与的项目组。

其后几年,行业在烟用香精香料技术研究上有所进展,但与国际先进水平相比仍然存在一定差距。作为项目主要负责人,湖南中烟总工程师钟科军举例道,“主要表现为辨香、仿香、创香技术落后,对烟用香料使用的方法、种类、用量和烟用香精香料的配伍性掌握不全面,此外,对天然香料的使用主要依靠经验进行。”

接手这一课题后,湖南中烟技术中心科研人员认真对比分析国内外研究现状,创新性地提出了“数字化调香”理念。

卷烟调香,本是抽象的感官体验,如今要与“数字化”相结合,既是一次大胆创新的尝试,也是一场持续深入的攻关。钟科军告诉记者,“早在2004年,我们就利用计算机辅助配方技术,对烟叶原料成分进行全面检测,并在此基础上,开始向调香技术领域拓展。”

集众智、汇众力,锚定创新方向,打一场科研“持久战” /湖南中烟 供图

创新的灵感来之不易,创新研究的坚持更饱含艰辛。对于湖南中烟科研人员而言,过去十余年的探索,所走过的每一步,都是积淀。不积跬步,无以至千里。在钟科军看来,打一场科研“持久战”不是简单地给时间做加法,而是集众智、汇众力,锚定创新方向,做深做透。

得益于数年潜心积累,湖南中烟打造卷烟数字化调香技术平台愈发得心应手,勾勒出一条清晰的技术路线——开展实物库、数据库、专家系统研究。

——根据相关名单收录的香料为依据,以行业普遍认可为标准,项目组最终筛选出186种合成香原料和158种天然香原料,建立了与中式卷烟风格密切相关的行业核心单体香原料实物库。

——综合香料收集时汇总的理化指标以及评价过程获取的评价结果,构建了包括仪器分析数据、感官嗅香、卷烟加香品质风格等29个指标数据的卷烟调香综合性数据库。

数据,是专家系统的基础。湖南中烟技术中心香精香料研究所副所长孔波介绍,“我们运用GC/MS指纹图谱解析、香韵轮廓对比等技术手段,将卷烟和香精感官信息与香原料香味定量描述数据库信息进行了有效关联,搭建涵盖辨香子系统、仿香子系统、创香子系统的卷烟数字化调香专家系统。”

潜心耕耘  推广成果应用

2018年6月,在国家局组织的鉴定会上,以中国工程院院士孙宝国为组长的鉴定委员会一致认为,“该项目研究成果整体达到国际领先水平”。

“成功的花,人们只惊羡她现时的明艳!然而当初她的芽儿,浸透了奋斗的泪泉……”3年努力,一举成功,成绩的背后是项目组长年累月地辛勤付出,是不计得失地潜心耕耘。

谈到这支强有力的科研队伍,孔波深有感触,“不仅汇集了行业内外多家单位、众多专家,也吸引着多领域、多学科的专业人才,在合力攻关中既将个体化融入一体化,又将单位科研优势与团队协作相结合。”

积力之所举,众智之所为。无论是实物库研究中前期的香原料样品收集,还是在建立数据库中对指标大量的定性定量分析,抑或是在专家系统研究中的技术研究工作,项目组分工明确、协同合作,大大地提高了科研效率与质量。

“在数据库研究中,成立了5个感官评价小组,主要由行业卷烟高级调香师、调香师班毕业学员和部分卷烟工业企业从事卷烟配方工作的骨干人员共同构成。”钟科军介绍,大家先后分别在长沙、郑州、昆明、上海等地,对香原料、加香卷烟样品进行香原料嗅香,加香卷烟嗅闻及感官评吸评价,又将最终结果在5个团队间相互验证。

科研的过程,总有许许多多不为人知的孤寂时光,然而每当提起这些,大家也只是一笑而过,心中最大的期盼就是成果能够顺利投入实践应用。

功夫不负有心人。当这套数字化调香技术平台初步搭建后,就率先在湖南中烟投入应用,由此开启了新品开发和产品维护在自主调香领域的“新天地”。

以“芙蓉王(硬领航)”中支卷烟产品设计为例,“在传承品牌质量风格特征的基础上,香精香料设计以传统香精配方为参照,针对叶组配方的特点,我们运用数字化调香系统,实现了单体香原料自主调香,产品品质得到市场的广泛认可。”孔波介绍说。

结合风格感官质量评价,研发人员反复、渐进地调整和改善目标香精配方设计。最终,在平台的辅助下,优选出一款加香后品类风格香气飘逸、底香厚实、香韵协调一致的“芙蓉王”高端卷烟香精配方。

“数字化调香平台就像是一本‘参考书’,为我们提供了一种全新的研发辅助手段和技术支撑。”湖南中烟产品研发人员反映,系统中集成了大量的常用香原料信息和经验配方信息,通过一些算法的计算,可以对经验配方单进行再创作,生成更多新的配方单供选择,从而提升卷烟自主调香的效率。

不仅如此,项目更为重要的意义在于实现了“精准辨香”“智能仿香”“数字创香”的行业大应用,为行业提供了统一的香料研究和应用样品供给平台、权威基础数据咨询平台和数字化调香专家系统软件应用平台。

“如今,该平台已应用于多个品牌卷烟开发,为提升新品内在质量、彰显品牌风格特征作出积极贡献,带来了巨大的经济效益。”钟科军表示,随着项目成果继续推广,将为行业科学施加香料提供可靠的研究数据,为产品调香提供理论指导,有效支持行业加香加料技术进步、支撑行业香精香料科技人才培养。

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